Aceite MCT (MCT oil)

¿Que son los MCT?

Los MCT (medium chain triglycerides) o TCM en español son un tipo de grasas saturadas que están compuestas por entre 6 y 12 carbonos. Tienen la particularidad de ser digeridas de manera muy fácil provocando la liberación de cuerpos cetónicos.

Son usados principalmente como fuente de energía siendo más difícil que acaben formando parte de la grasa corporal que otros aceites.

Aceite de coco o Aceite MCT (MCT oil)

Entre un 60 y 70% de los triglicéridos presentes en el aceite de coco son triglicéridos de cadena media. El aceite de coco es, por lo tanto, una buena fuente de ellos (de hecho es la mejor fuente de TCM de la naturaleza). Aunque si los buscas en mayores concentraciones podrás encontrar suplementos de MCT aislados (MCT oil).

¿Qué es el aceite MCT?

El aceite TCM es un aceite formado por estos triglicéridos de cadena media de forma aislada. Es decir, si bien el aceite de coco está formado por TCM en un 60 – 70%, el aceite TCM está formado por ellos en un 100%.

Estos suplementos han adquirido popularidad y se ha incrementado su consumo por tener asociadas múltiples propiedades.

Beneficios del aceite MCT observados por la ciencia

  • Aumenta la saciedad aumentando los niveles de leptina y péptido YY [1].
  • Reduce significativamente el peso corporal y la circunferencia de la cintura [2][3].
  • Aumenta el gasto energético [4] ayudando a adelgazar.
  • De gran ayuda en dietas cetogénicas.
  • Fuente instantánea de energía.
  • Para deportistas: reduce la acumulación de lactato y aumenta la tasa de oxidación de grasas [6].
  • El aumento de cetonas que produce puede beneficiar a pacientes de epilepsia [7] y alzheimer [8, 9, 10].
  • Junto con una dieta cetogénica y libre de gluten podría mejorar el comportamiento de niños con autismo [11] aunque se necesita más investigación al respecto [12].
  • Mejora el ecosistema intestinal reduciendo la permeabilidad del intestino [13].
  • Reduce los niveles de colesterol [14].
  • Beneficioso para diabéticos tipo 2 con sobrepeso [15].

Aceite TCM vs aceite de coco

El aceite de coco y los aceites mct pueden compartir muchos beneficios pero no son lo mismo.

El aceite de coco promueve mayor diversidad de beneficios que el MCT aislado, principalmente por su altísimo aporte de ácido láurico (que no suele estar presente en los aceites de triglicéridos de cadena media aislados).

El ácido laurico presenta, entre otras propiedades, potentes efectos antimicrobianos y es uno de los grandes responsables de muchos de los beneficios del aceite de coco. Por otra parte, a pesar de ser un MCT, el ácido láurico responde de manera diferente en el organismo siendo más semejante a un triglicérido de cadena larga y siendo, por lo tanto, menos efectivo en la formación de energía rápida en forma de cuerpos cetónicos.

Aceite TCM vs aceite de coco

Por su parte, el aceite TCM, estando formado por triglicéridos con menos carbonos, es mucho más efectivo promoviendo la formación de cuerpos cetónicos y, por lo tanto, como fuente de energía rápida. Este aspecto conlleva numerosos beneficios siendo lógico que se haya observado una mayor reducción del apetito en personas que toman MCT oil en comparación con las que toman aceite de coco [16].

Entonces, ¿que es mejor?

La respuesta dependerá de tus objetivos:

  • Si buscas un aceite saludable con muchísimos usos (para la piel, dientes, antibacteriano, cocinar…) y una amplia gama de otros beneficios, tu elección debería ser el aceite de coco.
  • Si buscas una fuente de energía todavía más rápida y eficiente, o tu intención va más enfocada a adelgazar o a mantener el estado de cetosis nutricional pueden ser más interesante el aceite MCT.

Comprar aceite TCM: No todos son iguales

Los TCM pueden dividirse en cuatro grupos, en base a su longitud de enlace de carbonos:

  • Ácido caproico o ácido hexanoico – 6 carbonos (C6)
  • Ácido caprílico o ácido octanoico – 8 carbonos (C8)
  • Ácido cáprico o ácido decanoico – 10 carbonos (C10)
  • Ácido láurico 12 o ácido dodecanoico – 12 ocarbonos (C12)

Los aceites TCM pueden variar en su composición según la proporción de los distintos triglicéridos que contengan. A menor cantidad de carbonos, más eficiente es la transformación del triglicérido en cuerpos cetónicos.

Comprar aceite TCM

La mayoría de aceites están compuestos por una mezcla 50/50 o 70/30 de ácido caprílico (C8) y cáprico (C10). Estos son buenos aceites aunque los formados únicamente por ácido caprílico (C8) podrían ser más recomendables. Las razones son dos:

  • Será más efectivo para la creación de cuerpos cetónicos
  • Es más fácil de digerir
Nota: el C6 se transforma muy rápido en cetonas pero no es una buena opción en aceites MCT por tener mal sabor y provocar una mayor cantidad de problemas gastrointestinales: el equilibrio perfecto entre efectividad y tolerabilidad se encuentra en el C8.

En definitiva: Si buscas la mayor calidad y efectividad compra un producto formado al 100% por ácido caprílico C8 aunque los aceites 70% C8/30% C10 pueden ser también una opción algo más económica.

Dosis y como tomar

La dosis óptima puede variar según cada persona. Depende de muchos factores como por ejemplo el peso o de cómo su tracto intestinal lo tolere. Lo recomendable es empezar con una cucharada e ir aumentando de forma gradual con una cucharada más en las semanas siguientes. Si aparece alguna molestia intestinal, disminuye la dosis.

▷Según diversos estudios la dosis óptima para tratar o prevenir enfermedades neurodegenerativas como el alzheimer es 20 gramos diarios de aceite MCT.

Efectos secundarios

Al inicio de tomar suplementos de aceite MCT en grandes cantidades puede ocasionar efectos secundarios como diarrea o molestias gastrointestinales. Es mejor empezar con cantidades pequeñas e ir aumentando la dosis poco a poco.

No hay peligro por miedo a una sobredosis ya que cuando se ingiere en grandes cantidades se produce diarrea y el exceso se expulsa.

Referencias y links de estudios

[1] St-Onge MP, Mayrsohn B, O'Keeffe M, Kissileff HR, Choudhury AR, Laferrère B. Impact of medium and long chain triglycerides consumption on appetite and food intake in overweight men. Eur J Clin Nutr. 2014 Oct;68(10):1134-40.

[2] St-Onge MP, Jones PJ. Greater rise in fat oxidation with medium-chain triglyceride consumption relative to long-chain triglyceride is associated with lower initial body weight and greater loss of subcutaneous adipose tissue. Int J Obes Relat Metab Disord. 2003 Dec;27(12):1565-71. PubMed PMID: 12975635.

[3] St-Onge MP, Bosarge A. Weight-loss diet that includes consumption of medium-chain triacylglycerol oil leads to a greater rate of weight and fat mass loss than does olive oil. Am J Clin Nutr. 2008 Mar;87(3):621-6. PubMed PMID: 18326600; PubMed Central PMCID: PMC2874190.

[4] St-Onge MP, Ross R, Parsons WD, Jones PJ. Medium-chain triglycerides increase energy expenditure and decrease adiposity in overweight men. Obes Res. 2003 Mar;11(3):395-402. PubMed PMID: 12634436.

[5] Dulloo AG, Fathi M, Mensi N, Girardier L. Twenty-four-hour energy expenditure and urinary catecholamines of humans consuming low-to-moderate amounts of medium-chain triglycerides: a dose-response study in a human respiratory chamber. Eur J Clin Nutr. 1996 Mar;50(3):152-8. PubMed PMID: 8654328.

[6] Nosaka N, Suzuki Y, Nagatoishi A, Kasai M, Wu J, Taguchi M. Effect of ingestion of medium-chain triacylglycerols on moderate- and high-intensity exercise in recreational athletes. J Nutr Sci Vitaminol (Tokyo). 2009 Apr;55(2):120-5. PubMed PMID: 19436137.

[7] Chang P, Terbach N, Plant N, Chen PE, Walker MC, Williams RS. Seizure control by ketogenic diet-associated medium chain fatty acids. Neuropharmacology. 2013 Jun;69:105-14. doi: 10.1016/j.neuropharm.2012.11.004. Epub 2012 Nov 20. PubMed PMID: 23177536; PubMed Central PMCID: PMC3625124.

[8] Augustin K, Khabbush A, Williams S, Eaton S, Orford M, Cross JH, Heales SJR, Walker MC, Williams RSB. Mechanisms of action for the medium-chain triglyceride ketogenic diet in neurological and metabolic disorders. Lancet Neurol. 2018 Jan;17(1):84-93./p>

[9] Cunnane SC, Courchesne-Loyer A, St-Pierre V, Vandenberghe C, Pierotti T, Fortier M, Croteau E, Castellano CA. Can ketones compensate for deteriorating brain glucose uptake during aging? Implications for the risk and treatment of Alzheimer's disease. Ann N Y Acad Sci. 2016 Mar;1367(1):12-20.

[10] Reger MA, Henderson ST, Hale C, Cholerton B, Baker LD, Watson GS, Hyde K, Chapman D, Craft S. Effects of beta-hydroxybutyrate on cognition in memory-impaired adults. Neurobiol Aging. 2004 Mar;25(3):311-4. PubMed PMID: 15123336.

[11] Lee RWY, Corley MJ, Pang A, Arakaki G, Abbott L, Nishimoto M, Miyamoto R, Lee E, Yamamoto S, Maunakea AK, Lum-Jones A, Wong M. A modified ketogenic gluten-free diet with MCT improves behavior in children with autism spectrum disorder. Physiol Behav. 2018 May 1;188:205-211.

[12] Cheng N, Rho JM, Masino SA. Metabolic Dysfunction Underlying Autism Spectrum Disorder and Potential Treatment Approaches. Front Mol Neurosci. 2017 Feb 21;10:34. doi: 10.3389/fnmol.2017.00034. eCollection 2017. Review. PubMed PMID: 28270747; PubMed Central PMCID: PMC5318388.

[13] Rial SA, Karelis AD, Bergeron KF, Mounier C. Gut Microbiota and Metabolic Health: The Potential Beneficial Effects of a Medium Chain Triglyceride Diet in Obese Individuals. Nutrients. 2016 May 12;8(5). pii: E281.

[14] St-Onge MP, Lamarche B, Mauger JF, Jones PJ. Consumption of a functional oil rich in phytosterols and medium-chain triglyceride oil improves plasma lipid profiles in men. J Nutr. 2003 Jun;133(6):1815-20. PubMed PMID: 12771322.

[15] Han JR, Deng B, Sun J, Chen CG, Corkey BE, Kirkland JL, Ma J, Guo W. Effects of dietary medium-chain triglyceride on weight loss and insulin sensitivity in a group of moderately overweight free-living type 2 diabetic Chinese subjects. Metabolism. 2007 Jul;56(7):985-91. PubMed PMID: 17570262.

[16] Kinsella R, Maher T, Clegg ME. Coconut oil has less satiating properties than medium chain triglyceride oil. Physiol Behav. 2017 Oct 1;179:422-426. doi: 10.1016/j.physbeh.2017.07.007. Epub 2017 Jul 6. PubMed PMID: 28689741.